Kinderspelen in reliëf, Oud-Mathenesse

Al fietsend door Oud-Mathenesse waar ik veldonderzoek verricht voor de Cultuurhistorische Verkenning die ik aan het opstellen ben, ontdekte ik bijzondere reliëfstenen boven de ingangen van een portieketageflat op de hoek Hogenbanweg-Schiedamseweg Beneden. Deze kunstwerkjes zijn gesigneerd met de letters J.B. en zijn volgens mij vervaardigd door de beeldend kunstenaar Joan Bakker (1919-1999) in de late jaren 1940. Bakker heeft allerlei kinderspelen prachtig in beeld gebracht waarmee kinderen zich destijds, en tegenwoordig nog maar zelden, buiten op straat vermaakten zoals vliegeren, knikkeren en tollen. De stenen zijn van ‘chamotte’; gebakken klei waarin kleine steentjes zijn verwerkt. Behalve met deze reliëfstenen zijn de gevels verder verlevendigd met betonnen omlijstingen en met ruitvormige uitsparingen en is het blok in zijn totaliteit zorgvuldig en afwisselend vormgegeven. De voor de wederopbouwtijd vrij, rijke detaillering van het blok heeft destijds vermoedelijk extra aandacht gekregen omdat hier toen een entree naar de wijk vanaf de Schiedamseweg was gedacht. Vandaar ook het brede profiel van de Hogenbanweg. Het pand zou de ingang van de wijk markeren. Uiteindelijk kwamen er alleen voetgangersverbindingen naar de hooggelegen Schiedamseweg die aansluiten op de tramhaltes aldaar, en niet in het verlengde van de Hogenbanweg zijn aangelegd. Maar misschien dat er in de toekomst, met de ontwikkeling van het M4H-gebied opnieuw hier over een verbinding zal worden nagedacht? Waardoor meer voorbijgangers het vergeten blok zullen aanschouwen?